SHPWRK020 album cover
Music for Cities - release on April 13th
Sjøvaag and Silvola is responsible for a number of productions and bands, both as musicians, producers and technicians. Amongst other things, they stand behind critically acclaimed constellations such as Eple Trio (Sjøvaag) and Summers Silvola duo. In this collaboration they collect common references and present Music for Cities; a dark album with pulses from popular music, rock and modern European improv. With rare melodic flair, solid rhythmic structures and superbly improvised interaction as key elements through 5 songs, this album is a soundtrack for 2018 that is worth noting. Preview at Bandcamp
West Wind Drift - on October 20th
An improvised meeting between musicians that have know each other for years, can be either boring, bland or magical. In this case, the latter might suffice, but only when adding 'inspiring' to the description. Sjøvaag, Seglem and Hole usually appear next to each other in Karl Seglem's Acoustic Quartet, a group that have been working since 2007. Hole and Sjøvaag are also two thirds of the cult trio Eple Trio, the third member being pianist Andreas Ulvo, and adds four more years to the collaboration. On this record, the musicians different capabilities and skills, honed through years of practice, are properly displayed through a live session recorded at Kulturhuset, Oslo, during a concert in the series 'Det Mørke Rommet', the concert also featured live visuals by Jonas Magnussen. As is typical with these musicians, the main focus is interplay, letting each voice be heard, always holding back; waiting, listening, leaving the center stage open until the time is right to take on the leading role. In this way, the music flows and ebbs, the focus shifts back and forth, and the journey is an exploratory one where the ancient sound of goat horns kickstarts folk-inspired stretches of overtonal improvisation by Hole. The album reaches it's jazz apex on the track 'Wayfarer.' Here, drums and bass lead the way with a compact and impressively abstract beat, before the tenor sax enters and makes for a classic free jazz listen, where remnants of the musicians previous afflictions with Coleman, Coltrane et. al. are clearly heard. West Wind Drift is an album where the musicians, usually occupied with Nordic inspirations, lets their vision drift sideways for a moment, acknowledging the ever-present American heartbeat in the jazz genre, and fusing it with Scandinavian impulses. It makes for an album that sucks you in and keeps you there by the power of abstract melodies, deconstructed rhythm and ancient chants, and one that brightly shines on the vibrant Norwegian jazz scene.
Eple Trio 5
Eple Trio - 5 - New album on September 1st.
New album. Preview hereThe Norwegian trio Eple Trio will release their fifth album on September 1st 2017, and after thirteen years of existence, the trio is still one of the most genre-defying and original groups on the Scandinavian jazz scene. With Andreas Ulvo on the piano, Sigurd Hole on bass and Jonas Sjøvaag on drums, the band is otherwise well connected and frequently plays, individually or collectively, with many other remarkable Norwegian musicians such as Karl Seglem, Jon Eberson, Tord Gustavsen, Mathias Eick and many more. Eple Trio have expanded and challenged the perception of modern Scandinavian jazz for many years, and through their four prior releases they have consistently brought on a new take on the genre, either based on unusual impulses and compositional methods, or by experimenting with form and improvisational structures, all while keeping tension between melody and a rhythmic undertow. On this latest record, classical music and its mode of presentation have been given special attention. Hear it on the track ‘Curious Child’, a composition by Sjøvaag, inspired by Schumann’s ‘Kinderszenen’ and also a direct link to Sjøvaags past as a classical pianist, where the phrases are timed according to length and narrative quality rather than more traditional approach of periods and standard form, thus resulting in a piece where the musicians are working both with and against each other, and where dynamics are played with utmost precision. For the opposite, listen to ‘Close your eyes’ by Ulvo. A piece where Sjøvaag & Hole creates a staccato rhythmic bedrock upon which Ulvo can show off his unique improvisational skills and the group builds the arrangement to a structure reminiscent of Arvo Pärt played by Jarrett / Garbarek / Danielsson / Christensen. Artwork and coverdesign by Sjøvaag, recording and mix by Roar Nilsen and Eple Trio. Mastering by Sjøvaag / Fridtjof Lindeman.
Skyer over byen - SHPWRK019
New album: Skyer over byen (Jonas Sjøvaag)
New album by jazzmusician and composer Jonas Sjøvaag. Links here:
New single out: Nærmere enn nå
Streaming and other links here:
Ancient Land, New Territory SHPWRK011 front cover
New record ready for release: Ancient Land, New Territory

New record to be released on November 23rd, with pre-streaming available through from November 16th.

Catalog number: SHPWRK011
Release date: November 23rd 2015
With: Jonas H. Sjøvaag / percussion & Arild Andersen / bass & electronics

This duo is a meeting between two improvisers and jazz musicians working together to create improvised stretches where Arilds extensive knowledge and experience meets Sjøvaag’s rhythmic musicality. With a percussion setup based on hand drums from the Middle East, tensions between, and auditory images across, genres and cultures are created when the sound of these drums meet Arild’s unique expression that stems from his background in Norwegian folk and jazz music. While some passages are based on composed melodies and other flows freely from a common starting point, the focus is on gentle interaction between two musicians, each with their own strong, personal voice.

Sjøvaag’s output has for many years been presented through ensemble Eple Trio, in Karl Seglem’s Acoustic Quartet and in various other ensembles, where he appears as a composer, arranger and drummer/percussionist. In this context, he takes one step to the side and presents a project where the inspirations are diverse, the soundscape is an extension and retrospective of the rich Norwegian music history where tradition meets improvisation.

At the same time the project itself is unique, new and exploratory; hence the title: Ancient Land, New Territory.

This album is available at Bandcamp.

Eple Trio - In the Clearing / In the Cavern (2010) - front cover
Eple Trio - Made This (2007) - front cover
Albums in High Resolution

I've been digging in the archives, and I'm reissuing two albums by Eple Trio in high resolution, audiophile quality.

The albums are:

'Made This,' from 2007, now available in 24/44 ALAC / €15.

'In the Clearing / In the Cavern' available in 24/96 ALAC / €20.

In addition, three albums by Eple Trio are available in a discounted bundle.

Check it out here

New duo project / Arild Andersen & Jonas H. Sjøvaag

Shipwreckords is delighted to annonunce a new duo project with Jonas H. Sjøvaag and Arild Andersen, where seasoned improvisers meet each other in a surreal blend of old and new. Currently only in the planning and rehearsal stages, a short demo is available below, or here



Arild Andersen, one of Norways finest bass players with a carreer spanning more than 40 years, has been working since the late 60's with musicians such as Jan Garbarek, Karin Krog, Dexter Gordon, Sonny Rollins and Chick Corea. Over the last years Arild Andersen has also spent time investing the possibility of combining traditional Norwegian folk music with improvised music, and has, in short, been a part of too many projects to list here. 
In this duo, Arild and Jonas work together to create improvised stretches of music where Arilds experience and folk music background fuses with Sjøvaags rhytmical musicality, sometimes based on composed melodies, sometimes floating freely from a common starting point.
The music range from melodical and soothing, often delving deep into dark, tight valleys of sound, before emerging on an eery plain where the crispness of Norwegian lyricism comes into full play.

New record out soon.

Navyelectre Large Ensemble / new album out on May 22nd

Jonas Howden Sjøvaag’s Navyelectre – Large Ensemble
Arrangert av Jan Martin Smørdal

Med: Jonas H. Sjøvaag (vokal), Mathias Eick (trompet), Ole Jørn Myklebust
(trompet), Jørgen Munkeby (klarinett), Morten Barrikmo (bassklarinett), Anders Grønseth (klarinett), Christian Magnusson (klarinett), Erik Johannessen (trombone), Martin Taxt (tuba), Inga Byrkjeland (cello), Yngvil Bjellaanes (cello), Andreas Ulvo (piano), Magne Vestrum (bass), Pål Hausken (trommer) og Audun Borrmann (gitar)

Komposisjoner og tekst: Jonas H. Sjøvaag
Lydteknikere: Audun Borrmann & Even Ormestad
Mastering: Ingar Hunskaar og Fridtjof A. Lindeman / Strype Audio
Coverdesign: Jonas H. Sjøvaag
Coverbilder: Andreas Frøland
Format: Vinyl / digitale kanaler

Kontakt: Jonas Howden Sjøvaag for intervjuavtaler eller spørsmål.
Telefon: 928 42 902

I utgangspunktet skal det ikke være mulig å spille inn 13 låter live på to dager, og med en besetning som i tillegg talte 15 personer, var dette prosjektet etter alle målestokker en enorm utfordring. Sannsynligvis har ikke arrangementer av dette omfanget blitt innspilt og ferdigstilt innenfor denne tidsrammen tidligere, hverken nasjonalt eller internasjonalt, men det gikk, mye takket være innsatsvilje og vennskap blant utøverne. Noen av Norges fremste musikere deltok, og de fleste av de medvirkende har gått videre til å utvikle seg til internasjonale størrelser som nå turnerer jevnlig i inn- og utland, som soloartister, ensembler og orkestermusikere. At denne gjengen greide å samle seg på samme sted i to dager, er egentlig i seg selv utrolig.

Så, i mars 2004, den helgen Anette Sagen og Daniela Iranschko delte førsteplassen i hopprennet i Holmenkollen, satt 15 musikere hjemme hos Even Ormestad på Smestad og lagde plate. Blåserne kunne så vidt se Holmenkollens 64 meter høye tårn fra kjøkkenvinduet, og mens hopperne hoppet spilte vi inn musikk skrevet av Jonas H. Sjøvaag og arrangert av Jan Martin Smørdal.

Tekstene er skrevet av Jonas H. Sjøvaag , og er en samling historier som i stor grad er preget av en fascinasjon for beatlitteraturen, for Kerouac, Bukowski og Burroughs, for Tom Waits og Nick Cave. De beskriver narkomane og hjemløse, misantroper og fortapte sjeler, beskrevet med et humoristisk tilsnitt og en innfallsvinkel som gir rom for personlige tolkninger. Musikken følger stemningen i tekstene mesterlig, og Smørdals arrangementer løfter og utnytter mulighetene som ligger i musikken og ensemblet til det fulle.

Som komponist, tekstforfatter, vokalist, designer og ansvarlig utgiver, er det en udelt glede å presentere et prosjekt som har vært savnet blant musikerne i 11 år, og som jeg håper vil gi nye lyttere anledning til å glede seg over over tekstlige, kompositoriske og musikalske prestasjoner med utøvere som fortsatt, 11 år etter innspillingen, er blant norges fremste.

Utgivelsen finnes på 180g vinyl i et begrenset førsteopplag, og er tilgjengelig gjennom forskjellige digitale kanaler som Wimp, Spotify, iTunes og andre.

Imperial Splendor music video - Mattis & the Grand Trunk Road

Mattis & The Grand Trunk Road - "Imperial Splendor"
From the album Imperial Splendor - Shipwreckords © 2014

Buy CD and VINYL here:

More info 

Words and music by Mattis Myrland
Directed, filmed and edited by Birgit Solhaug
Produced in collaboration with Feral Entertainment, New Delhi


In 2007, singer Mattis Myrland travelled to India - New Delhi, to live and study with a master of Indian Classical Singing - Madhumita Ray. The discipline and daily vocal training inspired Mattis to create a host of stories and gave him a rucksack full of new sounds to accompany them.
Back in Norway, Mattis reworked the sketches he had scribbled and recorded during his eight months stay. He gathered together some of his favourite performers on the Norwegian music scene, and named the band after one of South Asia’s oldest roads that has linked the Eastern and Western regions of the Indian subcontinent for centuries.
Mattis & The Grand Trunk Road played at several festivals in the last few years with Mattis meticulously rewriting and recording his compositions along the way, trying out various phrases live and finishing them in his studio in downtown Oslo.
The album 'Imperial Splendor' is a collection of songs linking his Western singer/songwriter background with the influence of the East. The blend is a soundscape, hard to frame into any specific genre. Its direct, yet poetic story-telling leads the way and the music varies from the spare and ethereal, to the dense and edgy. 'These stories have their own pace and attitudes and I didn’t want the standard popsong-formula to limit how they unfold. It’s a state of mind that needs constant exercise, letting the words show you the way and letting the music follow the flow of the words', Mattis explains.
Mattis can also be heard on albums and on stage with other artists on the Norwegian music scene, such as singer/songwriter Ingrid Olava, electronic duo mattisogjonas, bluegrass-quartet Lucky Four, singer/songwriter Andreas Halmrast, and jazz piano player Jon Balke.


Norske Eple Trio feirer i år 10-års jubileum, noe som markeres med jubileumskonsert på Nasjonal Jazzscene og nytt album. Vi er glade for å gi deg en eksklusiv førpremiere på plata Universal Cycle og har i den anledning møtt komponist og trommeslager i Eple Trio, Jonas Howden Sjøvaag.

Eple Trio startet i 2002 med duoen Andreas Ulvo på piano og Howden Sjøvaag på trommer. De gikk begge ved Norges Musikkhøgskole sammen med bassist Sigurd Hole som ble en del av bandet i 2004. Siden har trioen sluppet tre album og spilt sammen som en del av Karl Seglems Acoustic Quartet.

Eple Trio visker ut de tradisjonelle linjene mellom solist og akkompagnement. Resultatet blir en rolig og balansert plate med en felles musikalsk målsetting for alle musikerne. Albumet Universal Cycle gir meg assosiasjoner til natur og landskapsbilder. Plata er svært melodisk og har lange, fine linjer over behagelige harmoniske progresjoner. På Universal Cycle hører du også Mathias Eick på trompet og Ivar Grydeland på gitar. Det nye albumet høres kanskje i stor grad gjennomkomponert ut, men Sjøvaag understreker styrken i improvisasjon og at godt samspill har alt å si i forhold til dette:

- Denne plata har nok strammere melodiføringer og et mer tradisjonelt formspråk enn hva vårt forrige album hadde, og mye her er komponert. Samtidig er det samspillet som har lagt grunnlaget for måten vi kan presentere denne musikken på, og når har vi spilt sammen i så mange år så vi lærer å følge hverandre så det høres naturlig ut, uansett hvilken vei det måtte ta. Vi ønsket å utvikle det vi gjorde på den forrige plata. In The Clearing / In the Cavern dreide seg i stor grad om lange repeterende strekk med ørsmå forandringer for å skape spenning rundt dette. Universal Cycle er mer universell i den forstand at melodien er oftere i fokus og med mer standariserte harmoniske forløp, sier Sjøvaag.

Albumet ble for det meste innspilt i Sveriges dype skoger og ble gjennomført på kun to dager. Enkelte låter ble siden innspilt på nytt i studioet til Propeller, her i Oslo. Produksjonen har bandet stått for selv.

- Vi har ikke mye tradisjon for å ta i bruk andre produsenter på albumene våre. Alt må falle naturlig på plass når vi holder på. Når vi er tre musikere med såpass sterke meninger hver for oss er det mer fornuftig å la diskusjonen foregå internt i ensemblet. Det vi kommer frem til må også passe det vi vil uttrykke på instrumentene, og det er derfor viktig at arrangementene fremstår som en samtale mellom musikere som kjenner hverandre godt.

Mye av komposisjonsprosessen foregår i øyeblikket der og da. Låtene blir ofte til ut ifra enkle skisser som vidreutvikles i felleskap, eller fra ideér som dukker opp under øvinger. Trioen bruker heller ikke lenger en ferdig setliste når de går på scenen.

- Vi følger hverandre og alle kjenner låtene godt nok til at dette fungerer. Med så mye materiale vi sitter på er det mest interessant å begynne å spille, for så å se hvor det hele tar veien. Vi bruker improvisatoriske strekk mellom komponerte låter, for å la dette lede veien videre. På den måten blir det mer utfordrende for oss som musikere, noe som igjen gjør at det blir mer nerve i musikken. Det tror jeg publikum kan høre, sier Sjøvaag.

Inspirasjonen henter de fra mange retninger. Med en fot godt plantet i den skandinaviske jazzmusikken, utforsker trioen folkemusikk og tradisjonsmusikk fra hele verden på ulike nivåer.

- Vi spiller mye med Karl Seglem. Han driver masse med folkemusikkinspirert musikk, i mye større grad enn hva vi gjør, og vi får mye inspirasjon fra det samarbeidet, både når det gjelder det rent musikalske, men også i forbindelse med arbeidsformer, uttrykk og hva man kan tillate seg og ikke. Vi er stort sett veldig opptatt av musikk i alle mulige former, og lytter mye til musikk fra hele verden. Indisk musikk var viktig for oss en stund, spesielt da vi turnerte i India. Perkusjonister fra midtøsten er en stor greie for min del, i hvert fall akkurat nå, samt gamle skarptrommetradisjoner fra Skotland, anført av avdøde Alex Duthart. Folkemusikk fra hele verden har mye av de samme kvalitetene overalt, så inspirasjonen kommer fra mange retninger, både de felles inspirasjonskildene som trio men også hver for oss, sier Sjøvaag.

Han forklarer videre at Eple Trio ikke legger like mye vekt på energi som det mange andre innenfor improvisasjon ofte gjør.

- Vi er ikke så veldig opptatt av energi i musikken. I det minste ikke i form av å spille mye og høyt eller å fylle rommet med lyd. Selv om vi tidvis også bruker slike virkemidler, dreier det seg for oss mer om spenninger enn energi. Så i stedet for å spille energiske strekk som forløses i harmoniske eller rytmiske høydepunkt, så bygger vi spenninger som forløses på andre måter enn å nå et topp-punkt som dreier seg om lydtrykk. Med det som utgangspunkt har vi forsøkt å kombinere melodiske strekk med våre felles improvisatoriske referanser.

Onsdag 1. oktober kan du være med å feire 10-års jubileum med Eple Trio på Nasjonal Jazzscene i Oslo. Billetter til konserten får du tak i her.